Reon (Left), Hiryu (Right)


Reon Niwa (born May, 2000) and Hiryu Niwa (born July, 2001) are two young Japanese Brown Belt competitors from Axis Jiu Jitsu Yokohama. With notable international titles in competition at purple belt, they received their Brown Belts from Axis Founder and instructor Takamasa Watanabe, in July 2019.

Reon would quit University and with Hiryu graduating high school they set out to the US in December 2019 for 6 months to train and represent the Art of Jiu Jitsu under the tutelage of the famous Mendes brothers in Costa Mesa, California. This was to coincide with both the IBJJF Pan Americans and the 2020 IBJJF World Championships (Mundials).

During their stay in California the Niwa brothers competed in local events and so far they have won all.
Here are some of their results thus far:

    Place:Cal State University Titan Gymnasium (Fullerton)
    Date:19th of January (Sun.)
    Place:Cerritos College, Norwalk CA
    Date:25th of January (Sat.)
    Organizer:Jiu Jitsu World League
    Place:Cerritos College, Norwalk CA
    Date:25th of January (Sat.)

Their competitive season was cut short with the Global Pandemic and Jiu Jitsu schools closing and competitions being suspended indefinitely, both decided it would be best to fly home to Japan.

Knee Slice Pass

Shortly after arriving safely in Japan they set out to build an online instructional site for those in the Jiu Jitsu community stuck in lockdown.  BJJASIA caught up with the brothers to get an update on their future plans and their newly launched website, which officially launched May 1st, 2020.

BJJASIA – Let’s start by stating both your team and names?

Reon & Hiryu we represent Axis Jiu Jitsu and Art of Jiu Jitsu. We represent AOJ in the United States and Axis JJ in Japan.

BJJASIA – How did you come to train Jiu Jitsu?

R & H – Hiryu started Jiu Jitsu initially then the very next day Reon started.

Younger Competitor Days

BJJASIA – What was the impetus to start training Jiu Jitsu?

R & H – Our father was training Jiu Jitsu at the time and we would both go and watch him train from time to time. On one of our visits, the instructor João Paulo asked, ‘We have children’s gis available if you would like to try?’ and just like that, Hiryu started. The following day Hiryu invited Reon to try and the rest is history. At the time Reon was 8 years old and Hiryu was 7 years old.

BJJASIA – Out of all of the competitions that you have entered which was the most important to you both personally?

R & H – The 2019 IBJJF Pan American Championships, we both entered in the adult division, Reon entered at light featherweight while Hiryu entered at rooster that year. Although Reon would not medal, Hiryu managed to win his division.

Their Greatest Achievement to date

BJJASIA – Why was this particular tournament so important to both of you?

R & H – This tournament win was our first big adult title, as kids, we had both won the Abu Dhabi World Pro, but this was our biggest title to date as adults competing. As a result of Hiryu winning, both of our motivation and thought process towards Jiu Jitsu drastically changed.

Back Take

BJJASIA – Changing subjects, where did the idea to start an online instructional site come from?

R & H – From AOJ online, we were both positively influenced by AOJ’s online classes and we both thought it would be great to have a similar platform one day. Now, due to the COVID-19 we thought there was no time like the present to create a platform to serve the Jiu Jitsu community.

Online instructional sites and sources are very popular in the western world, however the fact is in Japan we have very few sites, therefore it has not been disseminated in Japan yet.  With government shut downs in Japan many Japanese Jiujiteros cannot train and we thought we can give back to the community by offering online resources.

Since we were going to launch an online resource, we thought why not offer something as well done and professional as AOJ online? So, we went into producing a site and resource with similar quality as theirs and after one month of production we managed to launch the site May of 2020.

BJJASIA – I noticed the site can be changed from Japanese to English; will your site include English instruction?

R & H – For now, the instruction is in Japanese with English subtitles. In the long term we are looking to add instruction in both spoken English and Japanese.

BJJASIA – How do you find the training environment abroad in comparison to that of Japan?

R & H – In Japan, we teach the morning classes, in the afternoon we do private lessons and train in the evenings. Our average training time is on average 3 hours. When we have extra time, we add in strength and conditioning to our day. In the United States, we train from morning to afternoon, and then train again the evening classes. Our daily training time can be anywhere from 3 to 5 hours. If we have time, we add in strength and conditioning as well. At AOJ we are fortunate to be able train under multiple time world champion Gui and Rafa Mendes.

BJJASIA – How does your training differ leading up to competition?

R & H – Prior to competition, in addition to regular training we will drill technique more. We focus on repetitively drilling technique we will use in competition and when there is a weight cut involved we will add in cardio training as well.

BJJASIA – What are your thoughts prior to stepping on the competition mats?

R & H – Before the match begins I reiterate to myself that I will win. I remind myself of the hard training leading up to the match to reinforce my conviction that I will win.

Shining Together

BJJASIA – What would you say are both your main differences in terms of Jiu Jitsu game?

R & H – We’ve been practising together since we were very young but our styles in Jiu Jitsu are very different. Reon favours the fundamental or basic techniques and utilises a lot of pressure passing. Hiryu on the other hand favours modern techniques of today and uses a lot of acrobatic techniques in competition. We get told we look very alike but in terms of thought process and Jiu Jitsu, we could not be more different.

Flying Triangle

BJJASIA – Out of all the gyms you have visited abroad which left the biggest impression?

R & H – We’ve travelled to AOJ, ATOS, Gracie Academy and Gracie Humaita so far. All of them were great gyms but we have to say AOJ had the biggest impression on us both. We both wanted to join Art of Jiu Jitsu after our short time there. Now we are both training here and couldn’t be happier.

BJJASIA – How do you feel about the current level of competitive Japanese athletes or for that matter the level of Jiu Jitsu in Japan?

R & H – There are a number of Japanese athletes currently at the World level actively competing right now, but I think that the numbers are low in comparison to that of Brazil and the United States. The same could be said for the juvenile and adult competitors coming through the ranks in Japan. If Japan manages to get increase the numbers we both believe that the level of Jiu Jitsu will rise and the Jiu Jitsu World will become even more exciting.

BJJASIA – Out of all the countries in Asia which country do you think is growing in terms of Jiu Jitsu? Which country would you look out for?

R & H – I think Japan has grown a lot recently, but I think Korea is currently the fast growing country in terms of Jiu Jitsu. The Jiu Jitsu community is growing rapidly and many strong competitors are emerging from Korea. We have experienced first-hand Korean competitors coming to Japan and having good competition results. Also, SPYDER, a Korean Jiu Jitsu brand has become internationally recognised and now host tournaments, the ‘SPYDER Invitational’ with large cash prizes in Korea, gathering some of the biggest known names in the world.

Guard vs. Pass

BJJASIA – In your opinion, what do you think is necessary to make Jiu Jitsu more popular in Japan?

R & H – I think that what we both can do as competitors is to prove that the level of Jiu Jitsu in Japan is on par with the rest of the world. By us competing internationally we hope to grow the community in Japan. In addition, we are aiming to popularize instructional content online, especially right now, given the government lock downs placed in Japan. If people currently staying home can enjoy training online it will sustain and grow the community simultaneously.


BJJASIA – What are your goals in Jiu Jitsu?

R & H – For now, it is to win the Mundials at Brown belt. After Black Belt, then, multiple time Black Belt World Champion.

BJJASIA – Lastly, would you like to give shout outs to sponsors or gyms?

R & H – First of all, we would like to thank our family who have supported us. To our Professor Gui and Rafa Mendes, Professor Watanabe, João Paulo, João Carlos Kuraoka and all those who have taught us throughout our journey. To our team mates at AOJ and Axis and to our sponsors BEAMS and AOJ, we cannot thank you enough for the support you have given us both thus far.



BJJASIA – 初めに、お名前、所属を教えていただけますでしょうか?

R & H – 丹羽怜音(Reon Niwa)、丹羽飛龍(Hiryu Niwa)です。所属は、Art of JiujitsuとAxis Jiujitsuです。アメリカではArt of Jiujitsuで、日本ではAxis Jiujitsuで練習しています。

Over Under

BJJASIA – 柔術は二人同時に始めましたか?

R & H – まず飛龍が柔術を始めて、その次の日に飛龍に誘われて、怜音も柔術を始めました。

BJJASIA – 何が切っ掛けで柔術を始めましたか?

R & H – 元々父が柔術をしていて、僕たちはたまに父の練習を見学に行っていました。ある日、飛龍が見学に行っている時に、ジョンパウロ先生に「子供用の道着があるけど、やってみる?」と言われ、飛龍が始めました。その次の日に飛龍に誘われて怜音も始めました。その時は、怜音が8歳で、飛龍が7歳でした。

BJJASIA – 様々な大会の中で、一番印象的な試合又は、優勝は何でしたか?

R & H – 2019年のパンナムです。怜音は紫帯のライトフェザー級で、飛龍は紫帯のルースター級で出場しました。怜音は、残念ながら負けてしまいましたが、飛龍が優勝することができました。

BJJASIA – なぜこの大会が一番印象的でしたか?

R & H – この大会が僕たちにとって初めてのアダルトでのビッグタイトルだったからです。キッズの時には、二人ともアブダビワールドプロで優勝していますが、アダルトではこれが初めてのビッグタイトルでした。この飛龍の優勝をきっかけに、二人とも柔術に対するモチベーションや考え方が大きく変わりました。


BJJASIA – 怜音さんと飛龍さんのサイトのインスピレーションは何処から生まれましたか?

R & H – AOJです。昔からAOJからはたくさんのインスピレーションを受けています。AOJのオンラインクラスも昔から見ていて、いつかこんなオンラインクラスのサイトを作りたいと思っていました。そして今コロナウイルスの影響で、練習できない人がたくさんいる状況になり、僕たちには何ができるのか考えました。アメリカでは、オンラインクラスが普及していますが、日本では、日本語のオンラインクラスのサイトが少ないため、まだそこまで普及していないのが現状です。そこで、今練習ができていない日本の人たちに向けて、日本語でオンラインクラスを提供することにしました。どうせやるならAOJのようにプロフェッショナルにやりたいと思い、サイトの作成に取り組みました。1ヶ月ほどかかりましたが、5/1にローンチすることができました。

BJJASIA – サイトは英語にできますが、オンラインクラスの動画は英訳しますか?

R & H – 今のところは、日本語のみで動画を視聴できる状態です。英訳をしてほしいという要望が増えれば、英語の字幕を入れようと思っています。行く行くは、日本語の動画と英語の動画の両方を配信していきたいと思っています。

BJJASIA – 日本と外国の練習環境はどう違いますか?

R & H – 日本では、基本的には、朝はクラスの指導、昼間はプライベートレッスンをして、練習は夕方から夜までしています。1日の柔術の練習時間は大体3時間位です。時間がある時は、これに加えてフィジカルトレーニングもしています。アメリカでは、朝から昼まで練習をして、夜はまた練習という感じです。1日の練習時間は、合計3~5時間です。時間があれば、フィジカルトレーニングもしています。AOJでは、Professor GuiとProfessor Rafaや現役の世界チャンピオンと一緒に非常に良い練習ができています。

BJJASIA – 大会前の練習はどのように取り組んでいますか?

R & H – 大会前は普段の練習に加えて、ドリルを多くするようにしています。その時の試合で使う技を反復練習して、技の精度を高めていきます。減量がある時には、さらにカーディオもしています。

BJJASIA – 試合が始まる前には何を考えていますか、ムードは?

R & H – 試合が始まる前は、絶対に勝つという気持ちでいます。あとは、今までのキツい練習を思い出して、あんなにハードに練習したのだから絶対に勝てると自信を持つようにしています。

Side Control

BJJASIA – 怜音さんと飛龍さんは柔術的に特徴的な違いはありますか?

R & H – 幼い頃から一緒に練習していますが、柔術のスタイルは結構違います。怜音は基本的なテクニックが好きで、主にプレッシャーパスをよく使いますが、飛龍はモダンなテクニックが好きで、アクロバティックな技をよく使います。顔はよく似ていると言われますが、柔術のスタイルや考え方は違うところが多いです。

BJJASIA – 海外で練習した道場の中でどこが一番印象に残りましたか?

R & H – 海外の道場では、AOJ、ATOS、Gracie Academy、Gracie Humaitaで練習したことがあります。どこも良い道場でしたが、AOJで一番の感動を受けて、AOJに入りたいと思うようになりました。今はAOJで練習させて貰えているので、とても嬉しいです。


BJJASIA – 日本の現役選手又は現在の日本の柔術のレベルの様子を見てどう思いますか?

R & H – 日本にも世界と戦っていけるトップ選手が何人かいますが、アメリカやブラジルと比べると、その数は少ないと思います。また、日本はジュブナイルとアダルトの競技人口も少ないので、そこの競技人口が増えてくると、日本の柔術のレベルも上がるし、日本の柔術界はさらに盛り上がると思います。

BJJASIA – 現在アジアの国を見てどこが一番伸びてると思いますか?注目の国はどこですか?

R & H – 日本も伸びていると思いますが、アジアの中で一番伸びているのは、韓国だと思います。韓国は、急激なスピードで柔術人口が増えていて、強い選手もたくさん出てきています。日本の大会まで出場しに来て、優勝、好成績を残す韓国選手もたくさん出てきています。また、韓国のSPYDERは、柔術界でも人気のブランドになり、SPYDER Invitationalなどの多額の賞金がある大会を開催して、韓国の柔術界はとても盛り上がっていると思います。


BJJASIA – 個人的に考えて日本で柔術をもっと盛り上げるには何が必要だと思いますか?

R & H – 僕たちにできることは、日本の柔術のレベルの高さを世界に証明することだと思っています。僕たちが世界で活躍することによって、日本の柔術界を盛り上げていきたいと思っています。あとは、オンラインクラスを日本でも普及させることが必要だと思っています。特に今は、日本でもほとんどの柔術道場が閉まっていて、練習できない人が沢山いるので、オンラインクラスが普及すれば、誰もが家でも柔術を楽しめるようになり、もっと日本の柔術界は盛り上がると思います。

BJJASIA – 選手として、将来的には何を目標としていますか?

R & H – 近い目標としては、茶帯でムンジアルで優勝することです。その先の目標としては、黒帯でムンジアルで優勝することです。さらにその先の目標としては、黒帯でMultiple time World Championになることです。

BJJASIA – 最後に感謝したい方、スポンサーは?

R & H – まず初めに、いつも僕たちをサポートしてくれている家族に感謝したいです。そして、Professor GuiとProfessor Rafa、渡辺先生、ジョンパウロ先生、ジョンカルロス先生をはじめとした、今まで僕たちに指導してくださった先生に感謝したいです。また、僕たちと一緒に練習してくれているAOJとAxisのチームメイトにも感謝しています。そして、僕たちをスポンサードしてくださっている、AOJとBEAMSに感謝の気持ちで一杯です。



Art of Jiu Jitsu


Author of this article



Mac is a former Businessman in the Japanese Construction Industry.
Hearing is calling, he left his former life behind him to bring Functional Fitness to Myanmar.
Now a Manager, he coaches both Trainers and Clients alike.
In his spare time he is the Head Instructor for BJJ Myanmar.

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